【JUMPSTARTER Interview】Eight Profound Startup Experience by En-trak, Vincent Chow

  • by Jumpstarter
  • Startups
  • November 16, 2018
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創業不只是行動,更是一種態度。這一點我們可以從En-trak創辦人周光明(Vincent)的身上看出來。
 
來自新加坡的Vincent說,一直以來他想做的事情有三樣,第一、教書,第二、當經理,第三、創業。完成第一、二個心願後,三年前,他真的着手創業,在香港成立En-trak,利用大數據幫助商廈節省能源,從而減少「水、電、媒」費用。
 
縱然由打工到創業,Vincent徹底換了工作跑道,但在他領導下,En-trak已極速成長起來——公司去年擊敗全港600多間初創企業,在JUMPSTARTER創業比賽中獲勝,今年又獲得阿里巴巴創業者基金和 CLP Innovation Ventures Limited的 Pre-A 輪融資,如今客戶遍及香港、新加坡、澳門及泰國;可見Vincent很有商業頭腦。
 
創業三年的經歷,與打工不可同日而語。早前在香港公開大學宣傳JUMPSTARTER IdeaPOP!活動時,Vincent就將這幾年的體會和領悟與有志創業的年輕人分享。


 
 
一、想到了,馬上去做!
「如果你已有想法,不要躲懶,快點去撰寫商業計劃。Google上有很多範本,在填寫答案的過程中,你大概會知道自己的想法是否可行。」Vincent提到,他有些朋友喜歡在咖啡店​​暢談未來大計,說完卻又不當一回事,翌日返回原本的崗位繼續工作,原地踏步。「所以如果你有想法,千萬別猶疑,相信它,並試着去實踐它。」
 
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二、創業者都很固執
除了足夠的行動力,想創業還需要具備甚麼特質?「我相信凡創業的人都很固執。」Vincent朗笑道:「別人告訴我們某個想法不好時,我們仍會想辦法去嘗試,死不認輸,直至真的失敗了,那就失敗吧!」
 
三、企業家這個詞太sexy!
正因為創業路崎嶇,創業的理由必須足夠強大,才能支撐你一往無前。「有些人創業是因為想做企業家(entrepreneur),有人認為初創企業(startup)這個詞有光環。但如果我問你,你想成為中小企創辦人嗎?會卻步嗎?」Vincent說:「我正好是中小企老闆,帶着一班同事去膁錢。企業家這個頭銜太誘人(sexy) 了。你看到大部分的創辦人故事,其實都經過公關潤飾,沒有人會告訴你箇中的汗水和淚水。你該帶着正確的原因去創業。」
 
四、創業損友誼
身為過來人,他又分享,創業過程當中,不免會有欷歔,其中一點是折損友誼。為甚麼?「多數人創業時傾向找身邊的朋友幫手,一來沒錢,二來有更多的信任。但縱使你有團火要去成就某些事情,你的朋友卻可能純粹基於友誼而幫手,後來他發現過程好辛苦、不似預期,便會想放棄。另一方面,即使拍檔之間很合得來,亦有可能出現公司一直發展,拍檔卻沒有成長的情況。那麼你惟有從外面聘請更能幹的人幫手,對方甚至成為拍檔的上司,如此一來拍檔或會跟你反面!」Vincent坦言這是親身經歷。是否真的無可避免?他妙語比喻:「的確,就像年輕時必定會長青春痘一樣。」
 
五、用講故事的方法去pitch!
說回創業心法,Vincent提到,好的生意人,必須是好的推銷員。「進行簡報(pitch) 其實是公開演講的一種,只要演講時多留意觀眾的表情,你漸漸會知道甚麼是做得對。大部份人都喜歡聽故事,包括投資者,假如我pitch的時候只展示一堆圖表,對方肯定不會記得我,莫論是否對我的企業有興趣。所有產品、企業,都應該有自己的故事和訊息。」
 
六、千萬不要鬥便宜
他又認為,日光之下無新事,所謂的「新想法」,其實都有前人想過甚至試過。身為初創企業,突破的方法有二,要麼做得更好,要麼做得更便宜。「若是做得更好,你須考慮的是別人是否願意付出那個差額去購買更好的服務或產品。」但他叮囑大家,千萬別鬥便宜,「這往往是災難的開始——因為永遠有人能夠做出比你更廉價的商品。」
 
七、年輕人輸得起
至於學生創業,Vincent看到他們通常會遇上兩大限制,第一是經驗,第二是人脈——身邊的朋友全部年紀相若,嗜好相仿,因此看到的問題都差不多。但他鼓勵年輕創業者:「有一點你跟我不同,你有的是青春。你經得起失敗,你未有家小為你擔憂,你的父母不期望你賺大錢。即使花費三年創業,你總會賺到一些東西。」

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八、不要小看創業比賽的網絡和品牌效應
去年,他參加JUMPSTARTER,最主要是看中阿里巴巴創業者基金可以給予的人脈網絡以及品牌效應。Vincent道,自從勝出後,外界的確對公司另眼相看。「這樣比直接籌錢有更大意義。」他說:「我不反對找創投公司投資,但這不應變成初創企業的營運模式(business model),正如傳媒喜愛將初創企業籌得幾多錢寫成是公司發展的里程碑,實在不太健康。最理想是做好自己的生意,別人來幫助你時,那就事半功倍。」
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